水,究竟有没有必要节约用

先提出个小问题,正是这个问题让我产生了下面的诸多思考。一次在机场安检前,包里还有两瓶尚未开封的纯净水需要处理。有如下三种方法,哪一种更加环保呢?
A. 连瓶带水丢到垃圾桶
B. 把水倒在地上(假设在户外),把瓶丢到垃圾桶
C. 把水倒到洗手间,把瓶丢到垃圾桶
我会在文章最后给出这个问题的分析。

节约用水,这是几乎每个中国孩子从小学前就开始被教育的观念。百度一下“节约”二字,第一个提示就是“节约用水”,并配以满屏各式各样的节水宣传海报。

从小就以环保主义者自居的我,对一切物料和能源都很珍惜。我一直相信,节约并不是为了省钱,在节约面前,任何物料或能源,不分贵贱,都是平等的。对于那些小学并没有重点教育的资源尚且珍惜如金,对于明星资源“水”,我自然是格外节约。

初到美国时,开始注意到了美国人的“节约”观念——美国人的节约,是建立在不牺牲哪怕一丁点质量或效果上的。只有当效果不打折扣时,他们才会考虑到节约。(当然,如果看不见的手过于强力时,他们也会为钞票委屈一下的。)因此,他们给从小接受节约教育的中国人的印象通常是——有钱任性、浪费无度。

很快我又注意到,美国人的“绿色”、“低碳”宣传,似乎从来没有节约用水这么一条。更有趣的是,几乎所有的出租房,房租都包水,而燃气、电、网、电视、甚至垃圾处理可能都要另收费。这就使得“水”就连经济杠杆这最重要的节约动力也失去了。我记得曾经连续几个星期,每晚听到隔壁的住户开大水泡浴缸,哗哗哗地真心疼。

另一个例子来自女票讲的美国的幼儿园。幼儿园教孩子洗手的正确流程中,擦香皂时是绝不能关掉水龙头的。洗完手后,也不能立刻关水,要用纸巾先擦干手后,垫着纸巾去关龙头。一切的理由都是:卫生。

我曾一直以为美国人不提节水,是因为以他们的浪费本性,水是生活质量的最基本保证,因此不能妥协。“洒家就是想天天泡澡,不想淋浴!” “为了节约一升水,手上多了100个细菌,万万不可!”

直到我遇到开篇的问题,产生了对水资源的一连串思考,终于动摇了我从小到大最基础的认识:“水资源,究竟有没有必要节约?”

中学地理课学过,地表的淡水会形成一个巨大的循环过滤系统。地面的水渗入地下并最终流入江河湖海,江河湖海的水自然蒸发形成云(这样就只有淡水了),再下雨落到陆地上。由于水的化学结构非常稳定,在自然界中几乎只作为溶剂,而不参与化学反应,因此地球上的水虽然形态各异(汽、液、冰川雪山等等),但数量几乎是不增不减。

既然总量不变,为什么会缺水?原因有三:

第一,水本身分布不均。我国南方常常发洪水,而北方旱得地表开裂也是常有的。

第二,自来水生产能力不足。干净的河湖淡水,还需要经过严格的过滤消毒,才能进入自来水管。若是这步处理跟不上,自然不够用。

第三,污水净化能力不足。污水如果都靠自然净化,那净化的速度远不及人们用的速度,水没减少,但都变成污水了。

以上三点,都是可以通过人力解决的:一、南水北调,二、建一堆自来水厂,三、建一堆污水处理厂。然而,解决问题时,需要耗费大量的人力物力或资源。一自不必说,二三的工厂本身,在做水处理时,需要消耗其他形式的能源。

讨论至此,我们知道美国人为什么不考虑节约用水了。人家有钱,输水、建厂都不成问题。人家还有技术,处理水效率高耗能低。上述三点都搞定了,人家自然可以随便泡浴缸。而咱们缺的不是水,而是钱和技术。

试想,如果外星人给了咱们一个装置,可以把一切流过的污水净化成纯净水,那么只要每家每户装一个,水就取之不尽了。事实上,在天宫或ISS上,正是用这种近乎零消耗的净化技术,实现水循环的。

那么,究竟有没有必要节约水?答案是肯定的。其实,我们节约的并不是水资源本身,而是输水工程耗费的资源、生产自来水消耗的能源、以及处理污水消耗的能源。对于全世界都是如此。而对于并不发达的天朝来讲,节水更加重要。

回到开头的问题。我认为,B是最佳选项。如果选A,那么最糟糕的情况是,这500ml水将和塑料瓶一起被填埋到垃圾场,几乎永远从地表水循环中失去。其次是C,清水倒入下水道,会和污水混合,不得不经过整个污水处理系统,消耗能源。而B选项,这部分清水可以直接蒸发,抄近路回到大自然中。

“水,究竟有没有必要节约用”的一个回复

  1. 补充的话

    “我们应该全盘学习西方,既然更加发达文明的国家都不节约用水,我们为什么要节约?”——如果你被我故意写的有争议标题所惹恼,然后只是粗粗读过文章,一定觉得这就是我想表达的观点。遗憾的是,完全南辕北辙了。我甚至是个支持“宁可原创,也不拿来”的“看不起西方国家”党。至于原文的观点是什么,心平气和地读来自能获得,不在这里引述。

    我要举美国的例子,一定要举并且只能举它,是因为我在记叙自己思考的全过程,而不仅仅是结果。减少化石能源使用,减少碳排放,这是几乎全球所有国家的共识。但是否需要节约用水,竟在全球最大的两个国家间都有如此巨大的分歧,这是我以前没发现,没考虑过的。

    如文中所说,我所奉行的,是对“物料和能源本身的珍惜”。物料和能源是全人类的,是不分国家地域不看价格的。一些地方少了资源,从其他地方抢了资源,只要这两个地方都在地球表面上,这就不是这篇文章所要关心的。我对能源的节约是绝对的,不因所在国家不同,价格、储量等因素不同,或自己的经济条件不同而改变。我希望大家能认可这个观点,希望大家也这样想这样做。

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